Štôlňa Mária pri obci Merník

Zdroj foto: www.mapio.net
Zdroj foto: www.mapio.net

Národná kultúrna pamiatka štôlňa Mária, ktorá sa nachádza medzi obcami Čičava a Merník vo Vranovskom okrese, kedysi patrila do areálu tamojšej bane na rudný minerál rumelka, ktorý obsahuje ortuť. Baníctvo ortuťovej rudy je po  tom opálovom druhé najvýznamnejšie a je aj najstaršou baníckou činnosťou v Slanských vrchoch.

Ortuť sa mohla ťažiť pri Merníku už v 18. storočí. Prvé záznamy o priemyselnej ťažbe pochádzajú z roku 1830. Vyťažená rumelka sa vypaľovala v hlinených nádobách tzv. retorách, ktoré sa vkladali do uhlísk v lese a na miestach, kde bolo kvalitné palivové drevo. Dôvodom, prečo bola ťažba koncom 40. rokov minulého storočia ukončená, bola nízka výnosnosť.

Aj napriek tomu, že vchod i samotnú baňu zasypali, štôlňu dlhú približne 450 metrov je možné vidieť zvonku. Dostať sa k nej dá po lesnej ceste. Tú nájdete v smere od Čičavy do Merníka - približne v polovici cesty naľavo.